別低估手足對你的影響 

 

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文/向晴勉

 

手足是同儕間互動的開端,通常也是人一生中最長久且最親密的關係。研究證明,手足對一個人的人格特質與行為模式有著深遠的影響,對於成長後的情感與心理更能提供最實質的幫助與支持。

 

約有80%的美國人至少有一位兄弟或姊妹。但手足對我們的影響卻常被忽略。雖然手足對我們的影響因家庭及個人而異,但越來越多研究顯示:手足之間有可能舒緩彼此的壓力。而良好的手足關係更可以是一道防護網,舒緩彼此之間面對重大事件所帶來的壓力及衝擊。

美國新聞網專欄作家琳賽.里昂(Lindsay Lyon)便提出了手足在人生歷程中所可能伴隨的五大影響:

 

負向情緒處理的影響:

手足之間的相處,對於彼此面對外來的壓力,提供了一個很好的練習及提前適應的管道。研究發現,某特定年齡群的小孩,平均每小時鬥嘴6~10次。這樣的情況對父母而言或許很頭痛,但這樣一種「安全關係」的磨合相處對小孩而言,提供了小孩如何跟同儕相處、訓練的機會,讓你跟手足的關係永遠斷不了!這樣的關係下,你必須學習如何跟手足好好相處。手足間的鬥嘴讓彼此學會什麼是對的,學會溝通談判及退讓、學會面對生活中突如其來的負面情緒。

 

心理健康的影響:

丹佛大學的克雷爾.史塔克指出:「與手足維持良好關係有助於提升小孩的心理健康。童年期與手足之間發生的爭吵,其實可以用來預測小孩在步入青少年時期後是否會有焦慮、沮喪及產生一些異常的青少年犯罪行為。」2007年美國《心理治療期刊》的研究指出,若一個人在20歲之前與手足相處不好,通常在50歲左右就容易出現沮喪情況。然而這份研究並不包含女性在內。

 

行為模式的影響:

加州大學戴維斯分校人類發展及家庭研究學副教授凱薩琳.康格(Katherine Conger)特別研究手足對我們的影響:「若你的兄弟參與一些不良活動或嗜好如抽菸、喝酒等等,你通常也很可能會跟著染上這些惡習。加州大學聖地牙哥醫學院研究科學家派翠珊.東發現:「若妳的姊妹在青少年時就懷孕,相較於一些姊妹未在青少年時懷孕的人而言,妳在青少年期懷孕的機率是4倍。」

 

激發自我的獨特性:

積極取得旁人認同:手足之間有時會極力想要與對方不同以作區隔。「她比較漂亮,我比較聰明。」「他是個賽馬騎師,我就當個學者。」手足間會藉著這樣的差異化過程以展現自己特別之處,以吸引父母目光,取得認同。心理學家珍妮.費歐納(Jeanine Vivona)指出:「手足間年齡越接近,越容易有這樣差異化的行為出現,藉以區隔彼此,避免被拿來作比較,形成敵對狀態。」

 

感情生活的影響:

手足間常被拿來相比較,容易導致手足之間彼此忌妒的心理。而這種妒忌心理往往會間接影響到日後與伴侶間的妒忌心理狀態。勞爾2007年的一份報告指出:「一個年輕人若自小覺得父母較偏愛其手足,日後他往往較易缺乏信心,與配偶間也較易有受挫感。這樣的人較易忌妒他的伴侶,懷疑對方的忠誠度,且對於伴侶與他人之間的互動易感到不安。」

 

但手足對感情生活的影響也不全然是負面的。賓州州立大學人類發展學教授蘇珊.麥荷說︰「有異性手足共同成長的小孩,將來的感情生活,可能也會因此受益。因為這讓他們有更多機會跟異性直接相處。」德州大學阿爾頓分校心理學榮譽教授從其與大學部學生所做的研究中發現︰從小跟著較年長的異性手足一同長大,相較於與年齡相仿的手足長大,較易與陌生人相處、較易與人交談、也較討喜。

 

如何協助這段親密又複雜的關係

《老大老二的戰爭》一書的作者珍.史迪森指出,手足間的相處方式不僅影響一個人看待自己的態度,也會影響其日後與他人的相處方式。而在成長的歷程之中,父母的教養態度便至關重要,父母若能在早期協助孩子建立和諧的手足關係,對孩子日後的情感表達與人際相處,會有很大的助益。


*避免偏心,偏心是造成手足之間彼此怨恨的主要原因。

*鼓勵孩子相互討論,找出公平分配的方法。

*讓孩子有單獨相處的時刻。

*父母本身作好示範,與自己的手足維持和諧的關係。

*不要常拿孩子作比較。

*多針對孩子不同的特長給予鼓勵。

*利用家庭活動時營造手足間的和諧氣氛。

 

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