失  智  症

 

 

卓良珍醫師 台中榮民總醫院精神科主治醫師

 

 

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Q:首先想請問卓醫師,什麼是痴呆症?

A:

癡呆症又名失智症,是指成年人於心智成熟後,在清醒的意

識狀態下因腦部疾並而引起的心智及智力等功能退化,影響

到生活及工作的能力。換言之,失智症患者的意識仍然清楚

但他的近事記憶力、注意力、判斷力、定向感、抽象思考及

情感表達等認知功能卻受損,而語言能力以及社會功能也已

退化。


所謂近事記憶力的缺失,指的是對過去記憶力還存在,但對

剛發生的事卻完全沒有印象。譬如:跟人家約好了事情卻忘

記去赴約會、剛吃過東西沒多久卻又要重複吃等等,可是對

三四十年前的事卻可以記得清清楚楚的。而定向感指的就是

對於時間、地點、人物的認知。其中以時間的認知最容易受

損,其次是地點,最後才是人物。因此,如果對人物的認知

受到損害,就表示認知的功能已嚴重退化。譬如到達重度失

智症的程度,常常會連自己的親人都認不得了。

 

Q:請問失智症患者會不會有病識感 ?

哪些是失智症比較常見的類型?

A:

基本上,早期失智症患者都會有病識感。但是到了中期,他

就慢慢不知道了。中期以後因判斷力差會有疑心和妄想的現

象,就是會有幻想、幻聽的問題。患者會將原始衝動表現出

來,甚至也可能有攻擊破壞的行為。在所有失智症患者中,

目前以阿茲海默氏症最常見,約佔一半左右。


其次,血管型的失智症占了百分之二十五左右,比例略高

於國外。另外,還有其他型失智症,包括:雷維氏體失智症、

顳額葉失智症等等。


 

混合型失智症

Q:請問阿茲海默氏症、血管型的失智症,以及雷維氏體失

智症有何不同,患者的症狀有什麼差異?

A:

阿茲海默氏症最早由德國神經學專家阿茲海默所提出,是一

種大腦逐漸退化的過程,患者是長期處於慢慢發作的失智狀

態。主要的特徵包括記憶力喪失、語言表達能力異常、性格

改變,以及認知功能變差、生活無法自理等等。


因為人愈老化的時候,腦細胞因氧化所產生的自由基也會越

來越多,就容易形成較大的斑塊。這些大班塊會影響近事記

憶力的海馬回,以及影響情緒變化的扁桃體。


所以早期的患者除了健忘,同時也會有敏感、煩躁、生氣、

消沈等情緒的變化。

 

血管型的失智症通常是突然發作,會有較大情緒的變化,容

易情感失禁、哭泣、人格改變以及憂鬱症狀。通常到了晚上

會比較迷糊,一陣子不好一陣子又清楚,呈現波浪型的,而

且合併有神經症狀,也就是幻覺、幻聽的現象。譬如說﹔肢體

一邊沒力氣,或是走路偏一邊。腦中風是比較明顯的原因,

另外可能還有高血壓、心臟血管病、糖尿病、高血脂、抽煙

的病史有關。糖尿病、高血壓不見得只是血管型失智症特有

的權利,阿茲海默氏症患者也可能有糖尿病、高血壓、心臟

血管病等等。

 

但是血管型失智症比較受天氣變化影響,譬如說:快要下雨

了很悶熱、氧氣不夠,在地下室密閉不通風的地方,缺氧的

狀態下比較容易發作。或是發高燒、尿路感染、肺炎、開刀

等身體不舒服,耗氧量升高的時候,血管型失智症也會變成

精神糊塗。

 

至於雷維氏體失智症指的是在腦部的基底核及大腦皮質有一

些小顆小顆的雷維氏體存在,患者的症狀很像巴金森氏症。

患巴金森氏症的人有的是要十年以上,慢慢、慢慢地,很久

以後才會產生失智症。雷維氏體失智症患者在一開始身體會

僵硬、手抖、走路不穩時就有失智的問題,而且有視幻覺、

情緒不穩或疑心妄想等合併症狀發生。這種類型的失智者使

用抗精神病的藥很容易產生副作用,因此不能用太強的抗精

神病藥物。

 

Q:剛剛卓醫師提到,目前在所有失智症患者中以阿茲海默

氏症最常見,約佔一半左右。請問如何了解患者可能得

到阿茲海默氏症呢?

A:

阿茲海默氏症患者兩項前提:患者的意識是清楚的,其次要

大於十五歲,也就是說是在抽象認知思考能力已經成熟後才

慢慢失智的。

目前已發展出一套診斷標轉可幫助醫師診斷,準確度高達百

分之九十。

簡易心智功能檢查:總分三十分的完整心智功能檢查,若得

分低於23就表是有老年失智的可能。

另需先排除其他生理及精神疾病的可能,6D:譬如憂鬱症。 

 

Q:請問失智症有沒有什麼比較有效的預防方法,譬如吃些

營養品或運動等等?

A:

目前研究已證實,頭部外傷引起的腦細胞發炎是發生阿茲海

默氏症的高危險因子之一。 Aspirin可以抑制腦部的發炎,

因此患者每天可以吃一點阿斯匹靈。每天100 mg左右或是

81 mg就好,每天吃一次,也可以預防腦中風、心臟血管疾

病,及預防直腸癌、胃癌、食道癌、胰臟癌等疾病。

 

對阿茲海默氏症及血管型失智症,Aspirin都有幫助。還有

維他命E及維他命C皆有抗氧化作用,可以減少自由基,

這已經確定了。正常人每天吃維他命E400單位,可以抗

氧化,減緩身體器官衰老之進行。但需40歲以上才能吃,

維他命E最好能跟維他命C一起吃效果更好。吃含有維他

命E的深海魚油,也有效。但要防治失智症的話,每天吃

到1500至2000單位才會有效,只是要特別注意有

沒有出血的可能性。紅酒也可以抗氧化,要紅葡萄酒才有

用,白葡萄酒沒用,吃紅葡萄不要去掉皮跟葡萄子,因它

也可以抗氧化作用。

 

血管型失智症的治療則要控制好高血壓、糖尿病、血脂肪、

心臟病、不抽煙等等,或腦中風穩定以後,再吃一些促進

腦功能循環或代謝的藥或是Aspirin,通常效果都不錯。

現在除了Aspirin跟促進腦部循環的藥,以及維他命C、

E等抗氧化之外,併用抗膽鹼激素抑制? 在台灣都已經

上市了。

 

失智症患者要完全回復到發病前那麼好是不可能,但只要

服藥短期內是不會繼續壞下去。在以前沒有特別藥的時候

大概只有三年到十年的活命,平均七年就會死掉,但現在

有藥可以延長生命的年限。銀杏因可抗凝血及促進血流循

環等對耳鳴、末梢循環不良或血管型失智症有裨益,但對

阿茲海默氏症幫助不大。

 

有研究指出,知識程度愈高愈常思考多學習的人就愈不會

患阿茲海默氏症。所以我很鼓勵老年人要多活動多參加社

團交際,譬如:參加社區的老人會、教會的老年團契、長

青學苑、松年大學等「社區關懷、終身學習」,都有助於

避免腦細胞退化。平常多到公園下棋動腦也有幫助,口到、

眼到、心到和手到一齊來,打麻將不賭博其實也很好,可

以刺激大腦,活化腦神經細胞。

 

相對來看,看電視其實並不好,因為只是呆呆的坐著,是被

動的。


因此退休之後,要多作義工服務人群,以「終身學習、社區

關懷」來預防老人得痴呆。要讓他多參與一些人際之間的活

動,就可以有主動反應刺激的機會。參與社交活動能刺激一

個人的創意,只要有機主動去參與任何事情都可以活化腦細

胞,就能產生想要做事的動機,這是很好的良性循環。

 






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